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11 de septiembre de 1552

El “sismo fantasma” de 1552 (Santiago)

Santiago, 11 de septiembre de 1552.- Una de las curiosidades que nos deja la historia sísmica de Chile es que existe un “sismo fantasma” que a pesar de ser relatado en algunas investigaciones historiográficas, no se ha logrado dilucidar por completo sobre su ocurrencia. Se trata del sismo del 11 de septiembre de 1552 que afectó a la recién fundada ciudad de Santiago de Nueva Extremadura.

Aunque en varios sitios web y publicaciones se relata su ocurrencia, éste no es consignado en la lista de “Sismos importantes y/o destructivos (1570-2005)” elaborado por el Centro Sismológico Nacional de la Universidad de Chile.

A pesar de esta controversia, acá vamos a relatar brevemente lo que se sabe de este sismo que pudiera ser el primero de gran magnitud que afectó a Santiago.

Pudo haber tenido una magnitud de 7,0 o un poco inferior y habría ocurrido a las 17.00 horas del 11 de septiembre de 1552, once años después de la fundación de la ciudad.

Hubo doce muertos como consecuencia del derrumbe de algunos muros, lo que se atribuye a la hora en que ocurrió y a la bajísima población que había en el asentamiento en esta fecha, toda vez que la mayoría de los efectivos militares combatían en el sur del territorio. Según el historiador Benjamín Vicuña Mackenna, este sismo “postró a Santiago todo entero por el suelo en sólo un minuto“.

Tal vez por su magnitud, por la baja fatalidad y por el hecho que no había mucha “ciudad” por destruir, es que este primer gran sismo esté quedando fuera de la historia oficial.


Fuentes consultadas:
⇒ [1].- Artículo “Terremoto de Santiago de 1552”, de Wikipedia ©2018 por Fundación Wikipedia.